AMD、Meta技术核心牵头,这家公司想跟高通一起撕开x86生态的口子

基于Arm的服务器此前走过了曲折的历史,Arm CPU又是一个九死一生的行业,即使互联网巨头也需基于全球生态链打造求生版图,此芯科技选择了与高通同一时间下场,应该说颇具勇气。

苹果M1系列带来的革命性能耗比坚定了高通继续打入PC处理器领域的信心。

去年年底,高通宣布将于2023年推出下一代Arm平台处理器,这款新处理器由芯片初创公司Nuvia负责设计,该团队拥有三位前苹果CPU领域大神。在高通宣布消息的同时,一家人才团队齐备的初创公司悄然成立,也瞄准了同一领域。

2022年2月16日,通用智能计算芯片公司此芯科技披露了天使轮、天使+轮数千万美元融资,天使轮投资方为联想创投;天使+轮领投方为启明创投,跟投方为元禾璞华、云九资本、云岫资本。本轮资金将用于加速技术产品研发和市场拓展。

这家公司去年10月刚刚成立,主要致力于开发兼容Arm指令集的通用智能计算体系,提供芯片产品和通用计算一站式解决方案。成立仅4个月的他们拥有一支技术雄厚的全建制团队,其创始人孙文剑是前AMD客户定制部门中国区负责人、前微软XBOX CPU芯片总负责人。其CTO是曾在Meta负责自研芯片的刘芳,其余合伙人都来自AMD、Meta、Apple和戴尔,在CPU内核研发、SoC和全栈软件开发等领域具备平均20年以上的工作经验。

据了解,此芯科技将首先聚焦于可应用于笔记本、台式机、高端平板电脑、AR/VR等场景中的基于Arm架构的芯片产品开发,此后瞄准数据中心的Arm CPU市场。

据Statista预测,到2028年,Arm架构处理器在数据中心和云的市场份额将从2019年的5%增长到25%,市场规模将达到580亿美元,比2019年的14倍还多。

就行业而言,Arm架构和x86是当前最主流的两种CPU架构,相比于x86架构的高度垄断,Arm架构则采用的是开放授权模式。目前国产Arm架构CPU服务器,大体分为华为的鲲鹏系和中国电子的飞腾系。

此芯科技的定位与飞腾系相似,直接向合作厂商出售芯片,其潜在合作对象包括联想、小米、OPPO等主机厂商。

此芯科技已进入工程设计阶段,孙文剑告诉界面新闻,公司的业务占比,PC芯片、PAD芯片业务与VR/AR各为三分之一,会抽取出三者相通的特质打造通用型产品去打三块市场。在前期设计上会尽可能的在技术架构定义上适应不同的应用场景,以加速后期产品的迭代和落地速度。随着windows系统的PC、PAD出货量快速扩大,未来几年会成为公司的主营业务,但也会坚持发展VR /AR,待五到七年之后,整个行业VR/AR芯片出货量会大于PC。

目前此芯科技深耕PC芯片市场,但也希望此后多介入数据中心服务器市场。随着技术架构的升级,工艺节点的演进以及生态的日趋成熟,大厂们纷纷瞄准了数据中心的巨大蓝海,包括字节跳动在内的不少互联网公司都表示将开发Arm服务器CPU。不过,相比PC芯片,服务器芯片是产品导入周期很长的领域,此前已被英特尔与AMD等巨头统治多年,只有Ampere、Amazon敢在巨头阴影下推出Arm架构服务器芯片,并被甲骨文微软等云厂商接受,没有多少创业公司敢于切入。

此芯科技的野望是同高通、联发科一道打造生态,在传统x86生态领域撕开口子,书写新的版图。

联想创投是联想旗下的投资主体,对此芯科技意义重大。

在去年8月的联想财报沟通会上,联想董事长兼CEO杨元庆表示,联想不排除自研芯片的可能,也不排除合作可能。

自8月后,联想投资半导体动作密集,包括芯片制造企业深圳忆芯、东莞记忆存储科技有限公司、寒武纪行歌,2022年1月末,联想宣布在上海注资3亿成立鼎道智芯。至此,联想的芯片投资已不再是摸石头过河。

基于Arm的服务器此前走过了曲折的历史,即使互联网巨头也需基于全球生态链打造生存路径,不管进入x86基本盘后会否遭到激烈反击,此芯科技选择与高通同一时间下场,确实很有勇气。作为初创公司,他们技术基础雄厚,联想创投的背书也有战略协作的意味,连续两轮的资金注入和有经验的团队成员加盟后,现在或许是在市场上做出声量的最好时机