芯片老兵入场,此芯科技敢啃CPU硬骨头

「此芯科技」几乎创下了芯片类企业的最快融资记录

2022年2月,仅仅成立才4个月的此芯科技对外公开宣布已完成来自联想创投的天使轮、来自启明创投领投、元禾璞华、云九资本、云岫资本跟投的数千万美元融资。而这两轮融资也将用于加速此芯科技未来在技术产品研发和市场拓展方面的投入。

近日,「交大新上院」在此芯科技的上海办公室里,见到了CEO孙文剑,这位前AMD客户定制部中国区负责人

此芯科技CEO孙文剑

在芯片圈,业内有个约定俗成的惯例,芯片这个「烧钱」的活,只有在大公司干过的人才可能干成。而孙文剑作为前AMD客户定制部中国区负责人、前微软XBOX CPU芯片总负责人,显然就是那个「花过大钱,且赚过大钱的人」。据了解,孙文剑曾带领团队每年研发交付上千万片⾼性能游戏机、服务器、电脑等CPU SOC,为公司创造年20亿美⾦的营收

这位在行业里深耕多年的「芯片老兵」,2021年9月30日,在其微信朋友圈里发布了一条信息「相聚离开,总有时候」,正式宣布离开其已工作了15年的AMD。

离职13天后,孙文剑在上海创立了此芯科技。

此芯科技团队核心成员均来自Meta(Facebook)、AMD、苹果等知名企业

CEO孙文剑对「交大新上院」表示「此芯科技的创始团队是目前国内建制最全的ARM CPU全流程顶尖团队」,而这也是其在短短建立几个月后就备受众多投资机构加码的重要原因。

偏向虎山行

当前,虽然国内芯片行业创业一片繁荣,各种初创公司层出不穷。但它们瞄准的赛道大多聚焦在汽车芯片、物联网芯片、自动驾驶、AI等行业。

目前在全球个人电脑(PC)上的CPU芯片,还没有哪个初创公司敢挑战,即便是有大厂造芯经验的企业也大多先从小芯片做起,而此芯科技就是国内吃螃蟹第一家

2021年全球PC出货量为3.41亿台,这意味着背后就需要3.41亿个CPU处理器。这不仅有着千亿人民币以上的利润空间,对中国来说,也是一个亟需解决的「卡脖子」难题。现在的CPU市场有着扭曲的现实,一方面市场需求量大,而能提供解决这一需求的企业玩家很少。

目前,PC上的CPU已经基本形成以X86ARM为首的两大阵营。X86架构是高性能的绝对垄断者,而ARM架构的主要优势在于低功耗、IoT和嵌入式系统。

在高性能市场上,ARM阵容正在出现重大技术变革机会,而此芯科技试图抓住这个机会

X86架构(Wintel)目前已占据服务器、桌面及移动PC的主要市场份额。Intel和Windows组成的「Wintel」联盟成立后,垄断桌面市场长达20多年。X86市场,则呈现Intel及AMD两家独大的竞争格局。

进入移动互联网时代,开源的 ARM 则与 Android携手对抗「Wintel」。 ARM具备的成本低、低费用、低功耗、小体积、高性能特点,也让ARM 涉及领域不断扩大。即便是在X86 占据传统优势的 PC 与服务器端,ARM也在不断的抢占市场,苹果、微软相继宣布将发布基于 ARM的PC产品。

孙文剑表示,「X86和ARM,过去是井水不犯河水,基本上是各自守着自己的那块领地,但现在ARM整体性能在提升,生态也越来越好。在高性能市场上,ARM出现了重大技术变革的机会。」基于此,此芯科技才有了与各国际大厂站在同一起跑线上的机会。

越来越多的科技巨头开始拥抱ARM,图为使用ARM架构的苹果M1芯片

孙文剑认为,「此芯科技」的竞争力在于拥有充足的系统厂商、ODM厂商产业资源,在产品定义阶段就能与下游厂商充分对接需求。联想作为2021年全球个人电脑出货量第一的品牌,「此芯科技」在获得联想创投战略投资后,就已率先站在了起跑线上。

数据显示,最近4年来,ARM芯片的年均复合增长率达到560%,存在有赶超X86阵营的可能性。

孙文剑表示,接下来「此芯科技」基于ARM研发的CPU将率先落地在PC领域,并不断加大自主独立研发的力度。今后还将围绕着高端平板电脑、AR/VR元宇宙等应用场景方面进行落地,并且将长期逐步扩大在边缘计算、云计算领域的能力,目标是打造端边云一体化的高性能、低功耗的完整算力平台。

CPU被称为芯片皇冠上的明珠,研发CPU这类的大芯片,难度可想而知。「CPU,难做却好卖」,孙文剑表示,此芯科技将以PC领域的CPU为突破口,啃下这块硬骨头。据了解,目前公司芯片产品已进入工程设计阶段。

交大老将,纷纷入局

在芯片领域,「交大创业帮」的力量不可小觑。芯原微戴伟民、富瀚微杨小奇、普冉股份王楠、黑芝麻智能刘卫红、壁仞科技梁晓峣/徐凌杰、瀚博科技钱军、中昊芯杨龚轶凡、图灵量子金贤敏、旗芯微万郁葱、芯启源卢笙、益思芯黄益人、时擎科技于欣、此芯科技褚染洲等一批芯片领域的创业者,均是出身上海交大的校友及师长。在芯片这片创业热土上,交大人的身影层出不穷。

此芯科技联合创始人兼系统部门副总裁褚染洲毕业于上海交通大学电子工程系微电子电路与系统专业,他拥有25+年计算机系统和芯片⾏业经验,曾任AMD CPU系统/平台部门总监,负责CPU芯的验证和系统优化以及参考设计系统⽅案。

此芯科技联合创始人褚染洲,毕业于上海交通大学电子工程系微电子电路与系统专业

褚染洲透露,正是看到了解决芯片出现的市场机会,越来越多的交大人投身「芯片创业」,仅在他们的本科班级里,2021年就有4位交大学长投身「芯片创业」

「交大芯片创业帮」的不断涌现,与上海交通大学着力解决芯片等关键卡脖子技术密切相关。早在1983年,上海交通大学就成立大规模集成电路研究所,自成立以来,上海交通大学微电子学院为半导体产业培育了大批优秀人才,他们在集成电路设计、半导体制造、封装测试、材料与设备等行业以及相关投融资领域都发挥着重要的作用。

科技兴国,爱国荣校,上海交大人永远在前行的路上。