此芯科技完成Pre-A轮融资,蔚来资本、启明创投领投,累计融资1亿美元

近日,通用智能芯片公司此芯科技宣布完成Pre-A轮融资。本轮融资由蔚来资本、启明创投联合领投,BAI资本、基石资本、中科创星、嘉实投资、元禾璞华、云九资本跟投。该轮融资将主要用于扩充研发团队,加快市场布局及生态建设。

 

据悉,此芯科技自今年2月份以来,已完成三轮天使期融资,投资机构包括联想创投、启明创投、云九资本、顺为资本、元禾璞华和云岫资本等。加上此次融资,此芯科技已完成累计1亿美元的融资。

 

 

作为致力于开发兼容Arm指令集的通用智能芯片公司,此芯科技凭借其全球顶尖的智能计算架构和全建制研发设计团队以及行业内雄厚的技术积累,在CPU内核研发、SoC、全栈软件开发和系统设计等领域大展拳脚,致力于研发多种通用智能芯片,未来将应用于笔记本电脑、平板电脑、智能座舱等领域,此类芯片可以提升用户体验、延长续航时间,这与此前苹果公司刚刚公布的M2智能处理器类似,其在性能上或将赶超苹果。

 

据悉,此芯科技已完成了核心团队搭建,联合创始人、总监级高管、专家等均来自于业内顶尖企业,平均从业经验近20年。此芯科技创始人、CEO孙文剑先生,是前AMD客户定制部中国区负责人,领导并开发了多款产品;此芯科技联合创始人、CTO刘芳女士,曾担任苹果核心架构师,参与并负责了多代A系列、M系列处理器的CPU、GPU、SoC架构设计,具备丰富的行业经验。

 

从终端市场来看,随着对续航时间长、系统运行流畅以及多媒体应用处理速度快的产品需求逐渐增加,更快、更智能的电子产品正受到越来越多消费者的青睐。传统单一的CPU计算架构已经难以满足不同算力需求衍生出的CPU、GPU、NPU等并存的状态。

 

此芯科技现阶段研发的产品正是对市场进行深度考察后,开启设计集成CPU、GPU、NPU等多种计算模块的智能SoC芯片。这类芯片具备多类型任务的处理能力,可提高算力及使用性能,同时降低功耗和成本,让Arm低功耗特性的节能减排效应得以充分释放。此芯科技在研发设计之初便充分考虑消费者的需求及企业的可持续发展,以持续的技术创新打造低功耗、高算力解决方案,切实践行ESG发展理念,推动社会向全面绿色经济转型。

 

使用低能耗、超长续航的电子产品,对消费者而言不仅可以减少充电次数、省时省电,而且很好地呼应了环保理念。对于大规模采购此芯科技产品的企业来讲,既能有效降低成本,又能避免社会资源的浪费。据此芯科技团队的测算,对比市场上的主流芯片,使用此芯科技第一代通用智能芯片可节省约40%的电力。如果换算成二氧化碳的排放量,以办公人士每天使用8小时估算,每使用一块此芯科技芯片,每年可减少大约10kg的二氧化碳排放。当芯片投入量产后,该碳减排数值将更加可观,未来也将持续助力国家“双碳”目标的实现。

 

据悉,此芯科技在研的首款芯片算力或超过当前业内已发布的主流Arm SoC,且在芯片架构层面已采用全新的桌面级设计。预计此芯科技的首款产品将于2023年发布,并面向全球客户交付。

 

 

除了PC领域,车载芯片也是此芯科技通用智能芯片的一大应用场景。进入智能驾驶时代,用户对座舱交互属性的需求愈发强烈。智能座舱应用场景不断拓展,在丰富大众生活的同时,对算力的需求也在快速增长。随着视频应用、AR/VR、游戏等新概念导入,对智能座舱算力需求提出了更为严峻的挑战,近几年对于芯片算力需求的年度增长率基本维持在30%以上。

 

传统汽车芯片厂商的产品演进速度掣肘了车企对智能座舱的开发和想象空间,需要新玩家提供高算力的芯片满足大家对车不断智能进化的需求。个人电脑、智能座舱SoC在架构上相似性极高,此芯科技在智能芯片、软件及系统层面有着深厚的技术积累,也将进军这一领域。

 

此芯科技CEO孙文剑表示:“目前市面上的汽车搭载的智能芯片基本是几年前的产品,多数由手机芯片修改而来。相较于手机,汽车产品的生命周期更长,可能十几年,换代速度更慢,因此对芯片的算力冗余要求更高,需要通过预埋更大算力的芯片以支持未来软件OTA升级,进而由软件功能迭代推动整车功能升级。由于芯片算力问题,很多车主遇到过车机系统卡顿、死机等问题,极大影响了用车体验。此芯科技可以提供更大算力、更高能效的芯片解决方案,进而提升车机系统的流畅性,支持更为复杂的应用乃至3A游戏,同时也能延长车辆的使用寿命。”

 

蔚来资本管理合伙人朱岩表示:“低功耗、高拓展的Arm架构已在移动端市场形成了压倒性的优势,而苹果M1、M2系列芯片则让业界进一步意识到Arm-based CPU/SoC进军高性能计算市场的机会和趋势。此芯科技的团队敏锐地感知到这一发展机会并投身其中。团队成员具有全球顶尖的行业经验和长年的合作默契,其对Arm架构的深刻理解可有效转化为差异化设计,推出更符合产业需求的芯片产品。我们看好此芯科技在车机市场的发展机会并很荣幸与之携手。依托本土广袤的PC、智能汽车应用市场,我们相信此芯科技能充分发挥自身的优势、快速迭代产品,最终走出一条特色之路。”

 

启明创投合伙人叶冠泰表示:“基于Arm架构的CPU及SoC芯片拥有高并发、低功耗、高集程、易部署等优势,能够更好地兼容从PC、智能出行、IoT,终端到云端的各类应用场景,将成为高性能计算新的趋势。此芯科技拥有全球顶尖的智能计算架构和全建制研发设计团队,在产品定义、芯片研发和市场洞察方面,拥有丰富的经验和雄厚的技术积累。在过去的一段时间,我们见证了此芯科技不断拓展团队,推进研发进展,并对公司发展进行了前瞻性布局和思考。启明创投看好此芯科技在Arm生态CPU市场未来的长期发展,希望陪伴此芯科技成长为通用智能计算芯片领域的全球领军企业。”

 

BAI资本合伙人赵鹏岚表示:“我们相信Arm架构的高性能CPU能够在多个场景中大放异彩,而伴随着自主可控的诉求和本土品牌的崛起,国产的Arm芯片在PC、手机等移动设备上的应用前景尤为广阔。我们欣喜地发现了具备深厚消费级芯片开发积累和核心IP研发能力的此芯团队,并相信公司能够在这一传统意义上海外巨头的天下中打出一片天地。”

 

嘉实投资CEO仇小川表示:“嘉实投资非常高兴为此芯科技的发展助力,此芯科技团队的CPU的研发高起点与目标让我们对公司的未来发展充满信心。基于Arm架构,此芯科技的领先算力与能效目标设定毫无疑问将在中国拥有广阔的前景,期待公司未来持续收获里程碑式的成果。”

 

元禾璞华管理合伙人陈大同表示:“我们始终关注集成电路产业领域投资,通过早期和成长期投资,帮助培育产业细分领域的新的龙头企业。此芯科技在通用智能计算领域极具竞争优势,创始团队具有国际化视野及成熟的运营管理经验,公司成立初期就快速组建了一支覆盖高性能Arm CPU系统设计、软件设计等全建制研发设计团队,并制定了清晰的产品研发路径及市场开拓规划。我们将一如既往地见证和支持企业的发展,期待公司首款芯片早日面世。”

 

云九资本创始合伙人曹大容表示:“短短半年多的时间,我们看到了此芯团队快速建立壮大,研发也在稳步推进中。通用型Arm CPU/SoC的发展越来越快、应用越来越广,例如在智能汽车领域,通用型高性能芯片正在快速占领市场,如特斯拉在座舱已搭载AMD Ryzen芯片,高通的8155、8295系列被越来越多主机厂使用,让大家看到了智能座舱对于体验和性能的追求,也进一步打开了高性能Arm架构产品的市场需求。相信此芯团队丰富的经验和技术积累能够带领公司打造出极佳的产品。”

 

此芯科技的Arm SoC芯片从个人电脑、平板电脑、智能座舱等终端应用切入,未来将会逐步扩展到边缘计算、云计算领域,其目标是打造端边云一体化的智能、低功耗的完整算力平台。此芯科技CEO孙文剑认为:“构筑端边云协同的计算体系、加强通用算力建设已势在必行。从终端芯片开始,此芯科技将根据用户需求不断推进产品迭代,基于混合智能计算的创新技术构建端边云协同的算力体系,开启‘智能芯片2.0’时代。”

 

在推进产品设计研发的同时,为更好地助力客户降本增效、提升产品的用户体验,此芯科技正在逐步加深与产业链软硬件等公司的协同合作,强化资源共享及优势互补,提供更优质的产品服务及技术支持,共同推动此芯科技Arm SoC的生态落地,为社会发展贡献更多力量。